donderdag 15 september 2016

donderdag 18 augustus 2016

San Diego - overstap in Minneapolis - Amsterdam

Onze terugreis is vlekkeloos verlopen! De huurauto bij Avis inleveren was op 5 minuutjes gefikst. Eventjes met de scanner over de barcode op de voorruit, koffers uitladen, beneden gaan afrekenen en klaaaaar!


Wel stonden we eerst aan het verkeerde adres omdat ze blijkbaar recentelijk waren verhuisd naar een gebouw verderop (Car Rental Center), waar alle autoverhuurbedrijven nu samen zitten... Hun nieuwe adres stond niet in de gps, maar een vriendelijke man die aan de vorige Avis oprit stond heeft ons met een grote smile naar het juiste adres gewezen. (Dit was al een geluk maar 7 minuutjes verderop dus dat was een meevallertje)!
Jan vroeg bij het inleveren van de auto of ze konden nakijken hoeveel kilometers we in totaal gereden hadden en dit bleken er 6965 te zijn!!! (= 4328 miles)
Van hieruit hop de shuttlebus op, naar de luchthaven, koffers ingeleverd (de koelbox hebben we deze keer wél kunnen meenemen). We hadden deze keer bij vertrek in Belgie 1 groot stuk bagage minder meegenomen zodat we de koelbox konden meenemen als zijnde 1 grote koffer zónder extra kosten te moeten betalen! (slim slim van ons!) ;-)
De vlucht van San Diego naar Minneapolis was best onrustig. Achteraf zei de piloot dat we door een (regen)storm werden gestuurd door de verkeersleiding en dat hij zelf niet goed wist waarom, want normaal vliegen ze rond de storm heen...?
De 2de vlucht van Minneapolis was dan weer heel rustig. We hebben tussendoor voldoende eten + drinken gekregen en het vluchtvertier was ook weer dik in orde!! We hadden keuze uit films, series en games à volanté en de crew was súpervriendelijk!


Delta is volgens ons dan ook een véééééééééééle betere maatschappij dan British Airways! Met deze maatschappij zijn we de vorige keer al eens over de oceaan gevlogen en beviel ons toen toch een pák minder goed... (TIP voor toekomstige Amerikareizigers dus!) ;-)
We zijn tijdens de vlucht ook getrakteerd geweest op een pràchtige zonsopgang! Echt mooi om te zien! Dit leverde eens wat andere kiekjes op dan de cliché witte wolkjes... ;-P


Het enige minpuntje vandaag was dat ons Laura 6 minuutjes voor de landing moest overgeven....nééééééééééééé!!!! Ze wou nog naar de wc rennen, maar dat ging natuurlijk niet meer omdat we moesten blijven zitten dus bood een plastieken zakje soelaas! :-/
Koffers afhalen was ook weer zo gefikst, onze taxi vinden was dan weer wat minder gemakkelijk, maar hadden we na 45 dan tóch gevonden op de kiss and ride parking. (wel raar dat je zelf op zoek moet naar je taxi maar kom....?) Het was trouwens ook een geklaag en een gezaag van meneer de chauffeur vanop Schiphol tot we thuis waren, amai nog nie, dus dat uur en 3 kwartier rijden waren er voor ons nét iets te veel aan....pffff ;-P
Na de (té lange) taxirit zijn de kindjes bij thuiskomst het huis binnengestórmd, zó blij waren ze dat ze terug thuis waren!!! :-D Wij ook hoor, alhoewel we Amerika toch weer wel zullen missen de eerstkomende weken/maanden.... :-(
Maar we weten dat er sowieso een volgende keer komt (want we zijn er nog làààng niet uitgekeken!) Duuuuus (hoogstwaarschijnlijk) TOT BLOGS!! ;-)

Frouke, Jan, Len, Lisa en Laura

Klik hier voor meer foto's

maandag 15 augustus 2016

San Diego

Allez, de laatste dag van onze reis zit er alweer op, spijtig genoeg… Morgen vliegen we weer terug naar ons druilerig Belgenlandje ;-P
Langs de andere kant zijn we ook wel blij dat we terug naar huis kunnen hoor, al was het alleen maar voor de lekkere boterhammen van bij ons, want die zijn in Amerika écht niet te eten… :-/ Ook blij dat we ’s avonds terug wat gezonder kunnen gaan eten, want we hebben véél te veel fastfood gegeten hier. (tot groot genoegen van de kindjes natuurlijk!) ;-)
Vandaag zijn we gaan baseballen op vraag van onze Len. Ik had enkele veldjes gevonden op slechts  5 minuutjes van ons motel. Daar heeft hij zijn nieuwe baseball bat kunnen uittesten. Plezant, maar wel warm zo recht in het zonneke!


We zijn nog naar de winkel gereden om een lading Chips Ahoy Cookies en Smarties snoeprolletjes in te slaan, want die vind je niet meer bij ons en die vind Jan héééééél lekker nl. ...


In de namiddag hebben de kindjes nog gezwommen, want daar moest ook nog van geprofiteerd worden natuurlijk! ;-)
’s Avonds zijn we pizza (jaja, alwéér fastfood) gaan eten bij Pizza Bella hier om de hoek, maar we hadden per ongeluk zoveel pizza besteld (we hadden ons een beetje vergist in de maat) dat we 1 giant pizza overhadden…. 
In plaats van deze weg te gooien, hebben we 2 dozen gevraagd om  de pizza mee te nemen, en hebben we die onderweg aan een dakloze gegeven die aan de stoplichten stond te bedelen…. Jan zei dat die man écht zo blij was met de pizza, dat ik er zelf ook héél blij van werd! :-)
Hier in de buurt zitten echt héél veel daklozen en dat vind ik best wel een schrijnende gedachte dat terwijl wij hier in het zwembad liggen te genieten, er nog geen 50 meter van ons motel vandaan mensen onder een stuk plastiek liggen te slapen onder een brug…. :-(  Vandaar dat het een goed gevoel gaf dat we tòch nog  2 mensen een lekkere 'pizza avond' hebben bezorgd. (de arme man riep er ook nog een vrouw bij om mee te komen smikkelen) 
En nu zitten we weer naar een filmke te kijken sé. En deze keer heeft onze Len hem mogen kiezen: Cars! Is wel een leuke film, omdat daar ook stukjes landschap in voorkomen die wij ook hebben gezien gedurende onze reis! ;-)
En seffens op tijd gaan slapen, want om 10u ’s morgens moet de auto terug ingeleverd worden en van daaruit naar de luchthaven waar onze grote terugreis kan beginnen sé!
Aan iedereen bedankt om mijn blog te volgen en wie weet misschien tot een volgende blog!! Een nabeschouwing en extra foto/film materiaal volgen later ook nog, dus kom later nog maar eens een keertje ‘piepen’ op deze blog! ;-)



zondag 14 augustus 2016

San Diego

Vandaag heeft mijn Jantje de ganse dag mogen invullen. Dit zullen jullie zodra ook wel merken aan de foto’s! ;-p
We zijn naar Balboa Park geweest. Dit is een groot park midden in San Diego, waar vanalles te doen en te zien is! We hebben daar oa. het Air & Space Museum, het Miniature Railroad museum, het Natural History museum EN het Fleet Space & Science Center gedaan!! Een héle boterham dus ;-)
Daarna (omdat de kindjes en ik héél flink waren geweest), hebben we onszelf getrakteerd op Mc Donalds! ;-p Lekker, lekker!! De locatie echter waar we het lekkers zijn gaan eten was niet bepaald koosjer…… Ik heb mij nog nooit zo slecht op mijn gemak gevoeld in een Mc Donalds als daar….!! Héél raaaaaaaaaaaaar en vooral héél eng volk dat daar zat… Ik begin stilletjesaan te begrijpen waarom de meeste Amerikanen kiezen voor de drive-in ipv binnen te komen eten... We hebben dan ook snel ons eten binnengewerkt, zonder ook maar met iemand oogcontact te maken en zijn dan ook snel doorgegaan daar! Ons Laura haar frietjes waren zelfs nog niet op, maar die heeft ze in de auto dan maar verder opgesmuld…. 
De meisjes hebben vanavond ook nog eventjes gezwommen en we hebben de dag weer afgesloten met een leuke film! (pluspunt van dit motel dat ze een gratis dvd kast hebben) :-)


San Diego

Vanaf heden hebben we er 2 pluizige reisgenootjes (Victor en Lucky genaamd) bij sé! 
We zijn vandaag naar Build-a-Bear Work-Shop geweest. Dit is een winkel waar je je eigen knuffel kan samenstellen van lege verpakking tot een opgevuld exemplaar, aangekleed en met accessoires en al!

Dit hadden we de kindjes thuis beloofd als ze zich tijdens onze reisroute flink zouden gedragen. En dat hebben ze zéker en vast gedaan!!! Alhoewel ze de natuurparken op den duur wel verschrikkelijk beu waren en de ene trail na de andere (dikwijls met tegenzin) hebben ondergaan…. Het zijn géén natuurkinderen (hebben we voor de 2de maal mogen ondervinden), maar eerder stadskindertjes. 
Vandaar dat ze sinds Buena Park helemaal zijn opgefleurd: pretpark, waterpark, zwembad, strand enz…. 
Maar ik begrijp ze wel hoor, als ik vroeger had moeten kiezen tussen een natuurpark òf pretpark was de keuze ook wel snel gemaakt! ;-)
Duuuus vandaag was het een kindertjesdag ipv een Jan en Frouke dag! 
Want na de berenwinkel hebben ze ook nog lekker gezwommen in de namiddag, zijn we op zoek geweest naar een baseballveldje waar onze Len zijn bat eens kon uittesten. Wel gevonden,maar helaas waren er net jeugdwedstrijden aan de gang dus later nog maar eens proberen misschien….
Uiteindelijk hebben we dan de gps maar ingesteld richting strand en hebben ze zich daar nog 2 uurtjes kunnen amuseren in de woeste golven. 
We hebben de zon ook nog zien ondergaan in de zee dus dat was een leuk extraatje! Hier droomde ik al làng van. Ik had dit nooit eerder mogen aanschouwen.


En als kers op de taart is Jan pizza gaan halen en hebben we die lekker opgesmikkeld voor de televisie tijdens een film! Mmmmmmmm ;-)




zaterdag 13 augustus 2016

San Diego

Aquatica was suuuuuuuuuuuuuuuperleuk!!!!!! Een écht 'op zijn Amerikaans' waterpark!! SUPERCOOLE glijbanen, heerlijk zonnetje en een ietwat overdreven lifeguard policy… Ik zag dat een jongetje zich had bezeerd, en (volgens mij) terwijl ook iets verloren had in het bad….  De glijbaan werd direct stopgezet, niemand mocht er meer af! Dit heeft wel zéker een kwartier geduurd ofzo) Op een gegeven moment stond er minstens 8 man van het park zelf rond het bad (lifeguards, security, uiteindelijk ook een soort van manager mét walkie talkie, iemand met een lang schepnet + iemand in het water op zoek naar iets enz…) Een kwartier later werd het bad weer opengesteld voor gebruik en kon er weer à volanté gegleden worden!
Om 18u hebben ze ons weer bij de laatsten moeten buitenvegen, want we kregen er maar geen genoeg van! 18u is best wel vroeg  naar Amerikaanse normen. Ik had er zelfs nog gerust enkele uurtjes langer kunnen doorbrengen! ;-)
Dit waterpark is (ik val weer in herhaling) een échte aanrader!! Sorry, maar het is nu eenmaal zo… Je kan zeggen wat je wil, maar de Amerikaantjes kennen er wat van als het op pret/waterparken aankomt hoor! ;-D

Van Buena Park naar San Diego

Na zo’n slordige 4200 mijl te hebben gereden zijn we uiteindelijk beland op onze eindbestemming, San Diego. Gedaan met grote afstanden rijden dus… ;-)
Vlak nadat we vertrokken waren aan ons motel in Buena Park kregen we een melding via een knipperend lampje in de auto, dat er een band plat stond. (neeeeeeeeeee!!!!) Dus die zijn we eerste werk maar eventjes gaan  oppompen in de hoop dat hij het zou houden tot onze laatste bestemming… (En dat heeft ie al een geluk gedaan ook, pffff) ;-)
We hebben onderweg van Buena Park naar San Diego eerst nog een tussenstop gemaakt aan Huntington Beach State Park. Dit is een heel groot mooi wit strand  aan de Pacifische Oceaan.


Hier hebben de kindjes zich enkele uren goed geamuseerd met het plonzen in de grote golven!!! :-)


Spijtig genoeg hebben we geen surfers aan het werk gezien, want surfen is ook echt iets typisch voor hier + het had ook wel mooie foto's kunnen opleveren.
Bij aankomst aan het motel in San Diego heb ik in een recordtijd nog 3 draaien was weggewerkt, want we zaten weeral door onze propere kleren heen! 
Dit motel voelde weer een beetje als thuiskomen, want hier hebben we 2 jaar geleden ook al overnacht. Alleen hebben we deze keer een grotere kamer geboekt omdat dit toch net iets aangenamer is om een beetje te kunnen ‘uitbollen’ de laatste dagen...
Morgen gaan we naar Aquatica, dit is een groot waterpark met veel verschillende glijbanen en we hebben er héél véél zin in!!!! :-D




donderdag 11 augustus 2016

Buena Park

Vandaag hebben we een knots té gekke dag beleefd in Knott’s Berry Farm! Dit is een pretpark in het thema van het stripfiguurhondje ‘SNOOPY’


Allereerst moest ik van ons Laura vermelden dat ze dit een héééééééél leuk pretpark vond en dat ze het heeft uitgebruld van plezier op de attracties! Dus bij deze… ;-)
Vanmorgen nog maar eens gemerkt hoe nationalistisch de Amerikanen wel niet zijn… Alvorens ze de deuren van het park openden werd het Amerikaanse volkslied gespeeld en nam iedereen zijn hoofddeksel af en keerde zich naar de Amerikaanse vlag zélfs Snoopy de mascotte! ;-) 
We hebben de klok rond in het park rondgelopen, van 10u ’s morgens tot 10u ’s avonds dus deze dag is zijn geld echt wel waard geweest. Ons Lisa wist maar van geen ophouden en hebben we bijna letterlijk uit de rollercoaster moeten sleuren om terug mee naar het motel te gaan! ;-P 
Het park zelf kan je het best vergelijken met  Bobbejaanland of Walibi van bij ons. Voor elk wat wils dus… 
Het viel wél op dat het totaal geen toeristisch pretpark is, want we zagen enkel Amerikanen en Mexicanen lopen. De meeste toeristen gaan volgens mij dan ook naar Disneyland of Universal Studios en niet naar dit park… (uitgezonderd wij natuurlijk!) ;-)
Morgen vertrekken we naar onze allerlaatste bestemming van onze reis nl. San Diego. 
Het is jammer dat we het motel in Buena Park al moeten verlaten, want het was écht TOP! 
Niet duur in vergelijking met andere motels, uitgebreid (gratis) ontbijt, zwembad met speeltjes voor de kindjes + toen we aankwamen stond er een verwelkomingspakket op tafel met wijn, koekjes, chips en flesjes water!


M.a.w.: een écht toppertje dus voor wie ooit deze kanten opgaat!


woensdag 10 augustus 2016

Van Sequoia/Kings Canyon NP naar Buena Park

Blij dat we weg zijn uit het vieze vuile houten kot waar we 3 nachten hebben geslapen! Grant Grove Cabins is volgens ons géén aanrader… Op zich wel superleuk om in een cabin te slapen midden in de natuur, maar dan zouden de cabins op zijn minst proper mogen zijn (toch zeker voor het geld dat je ervoor betaald!) en dat waren ze dus NIET! Er hing een rotte vuile geur die we niet wegkregen zelfs niet door te verluchten, onder de bedden lagen er  talloze vlokken stof en rond de gordijnen hingen spinnenwebben à volonté! De mannentoiletten waren ronduit SMERIG, de vrouwentoiletten vielen dan weer wel mee… Tja, ik hoef er geen tekeningetje bij te maken zeker, plezant is anders…. :-/ 
Maar Sequoia en Kings Canyon zijn hele mooie natuurparken, daar wil ik geen slecht woord over kwijt! ;-)
Op dit moment (17u40) terwijl ik deze  blog schrijf staan we al zo’n dik uur in de file in Los Angeles en we hebben nòg zo’n 25 km te gaan naar ons volgende motel. We zijn vanmorgen al om 8u30 vertrokken en zullen blij zijn dat we op onze bestemming aankomen. 
We hebben onderweg wat gewinkeld en voor onze Len een baseball bat gekocht als souvenir. Dan kan em ook wat balletjes slaan als we terug thuis zijn volgende week! Dus beste buren, opgepast voor de rondvliegende ballen binnenkort!!! ;-p 

Klik hier voor meer foto's

Sequoia/Kings Canyon NP

Vandaag zijn we vroeg opgestaan en met de auto terug naar het begin van het Sequoia park gereden. Kwestie van nog eens een poging te wagen om de Sherman Three te zien… (dit is niet de grootste, ook niet de breedste sequoia, maar de grootste in volume) 
Het contrast qua drukte tegenover zaterdag kon gewoon niet groter!  We hadden plek genoeg op de grote parking en waren bij de eerste die aan de Sherman Three aankwamen. LEKKERRRRR rustig dus!!! :-) We hebben op ons gemak foto’s kunnen maken en kunnen genieten van al de natuurpracht om ons heen. 


Daarna hebben we de Big Trees Trail gewandeld. De naam zegt het zelf, dit is een wandeling tussen de grote bomen (Sequoia’s dus). Mooi mooi moooooooooiiiiiiii. 
De volgende trail die we hebben gedaan (Crescent Meadows) was een tikkeltje (véél) spannender, want voor we aan die wandeling begonnen hoorde ik van een man (die net deze trail had gewandeld) zeggen dat er een beer met een kleintje was gespot!!! Oei oei…. Maar aangezien er genoeg mensen aan deze trail begonnen, hebben wij het er uiteindelijk ook maar op gewaagd, zij het met een klein hartje…. Want een beer met een kleintje, daaaaaar wil je niet tussen komen te staan. :-/ 
Uiteindelijk hebben we geen beer gezien. Alhoewel er vlakbij waar wij stonden plots enkele hertjes héél snel voorbij kwamen gerend. Op dat moment dacht Jan ook een berensilhouet gezien te hebben vanboven tegen de bergkam aan. (Dit zei hij pas achteraf in de auto, want hij wou ons niet banger maken dan we al waren… ;-P )
De trail zelf was héél mooi en leuk om te doen. Weer een échte aanrader dus! 

Klik hier voor meer foto's


Sequoia/Kings Canyon NP

Vandaag zijn we de I180 in Kings Canyon afgereden tot aan Roads End. Véél bochten en langs diepe ravijnen tot helemaal beneden vlak naast de rivier. Helemaal op het einde van de weg (Roads End) of toch bijna het einde, hebben we de Zumwalt Meadows Trail gewandeld. Dit was de mooiste en leukste trail tot hiertoe! Een échte aanrader! 
De kindjes hebben tijdens deze wandeling dammetjes gemaakt in de rivier en een eigen brug van de grote takken die ze daar vonden! De uitzichten waren prachtig en we hebben er genoten van de rust tòt er een bus Chinese toeristen werd gelost…;-P


Daarna hebben we gezellig gepicknickt en zijn we doorgereden naar de Roaring River Falls. Dit was een mini trail tot aan een mooie waterval. Van bovenaf klommen de kindjes helemaal langs de rotsen naar beneden tot ze aan de rivier die beneden lag uitkwamen. Hier was het wederom pràchtig!! Volgens ons Lisa ‘hét paradijs’! ;-)


Hier zijn ze van rots naar rots geklauterd en hebben ze met de voeten in het water gezeten. 
Toen zijn we terug richting ons ‘tuinhuis’ gereden en hebben daar nog even de Grant Tree trail gewandeld. Dit is een kleine ‘loop’ waar enkele grote sequoiabomen staan, waaronder de breedste sequoia van het hele park, nl. de General Grand Tree.


Het was een mooie en leuke dag vandaag en al véél minder druk dan gisteren! Blijkbaar komen de meeste mensen niet verder dan aan het begin van het Sequoia park, wat jammer is, want Kings Canyon is in onze ogen ook een écht pareltje.